«В детские и юношеские мои годы…в моем кармане непременно торчали две книжки: одну я читал, в другую записывал. Я шел на прогулку, а мой мозг старательно подыскивал надлежащие слова к тому, что я видел; присаживаясь у дороги, я начинал читать или, взяв карандаш и записную книжку, делал пометки, стараясь передать черты местности, или записывал для памяти поразившие меня стихотворные строки. »   /Robert Louis Balfour Stevenson/

Роберт Льюис Бэлфур Стивенсон родился 13 ноября 1850 года в Эдинбурге в семье Томаса Стивенсона, потомственного инженера,  его мать принадлежала к старинному роду Бэлфуров. Отсюда и основная тема большинства его сочинений — Шотландия, ее история и ее герои.
Перенесенная в раннем детстве болезнь легких отложила отпечаток на всю его жизнь, последствия этой болезни и привели к ранней смерти. 
Возможно, постоянные ограничения и постельный режим и помогли воображению Роберта развиться настолько, что он начал придумывать приключения и путешествия, которые не мог совершить в жизни. Кроме того, няня мальчика воспитывала в нем литературный вкус и чувство слова, читая стихотворения Роберта Бернса и рассказывая сказки перед сном.

Видимо, юноша пытался найти свое поприще, так как, учась в Эдинбургском университете на инженера, получая награды, неожиданно перешёл на юридический факультет, который окончил в 1875 году и получил звание адвоката, при этом занимаясь литературным творчеством. Уже в 15 лет Роберт Льюис Стивенсон закончил первое серьезное произведение, получившее название «Пентландское восстание». Отец Роберта поддержал сына и издал эту книгу в 100 экземплярах за собственные деньги в 1866 году. Первые успехи и слабое здоровье убедили его предпочесть адвокатуре литературу. Примерно в то же время Стивенсон, несмотря на состояние здоровья, начал путешествовать по Франции, Германии и родной Шотландии и записывать впечатления и случаи из поездок. Позднее эти очерки вышли как «Поездки внутри страны» (1878) и «Путешествия с ослом» (1879). «Эссе», написанные в этот период, были им собраны в 1881 году в книге с латинским названием Virginibus Puerisque (Девам и юношам).

Первым серьезным произведением Стивенсона, принесшим писателю известность, стал рассказ под названием «Ночлег Франсуа Вийона». А уже в 1878-м прозаик, находясь в очередной поездке во Франции, заканчивает цикл рассказов, вышедших как единое целое. Этот сборник получил название «Клуб самоубийц» и позднее стал одним из самых известных произведений Стивенсона. «Клуб самоубийц», а также цикл рассказов «Алмаз раджи», были напечатаны во многих литературных журналах Европы. Постепенно имя Стивенсона становилось узнаваемым.
Среди книг Роберта Стивенсона самая известная — роман «Остров сокровищ», вышедший отдельным изданием в 1883 году, он принес автору широкий успех.

Это рассказ о том, как однажды в тёмную бурную ночь на пороге трактира «Адмирал Бенбоу» появился старый пират Билли Бонс. В результате зловещих и странных событий молодой Джим Гокинс, сын хозяйки трактира, становится обладателем карты сокровищ капитана Флинта. В сопровождении друзей и целой команды пиратов он отправляется в путь…

Аудиокнигу можно найти, перейдя по ссылке: https://www.youtube.com/watch?v=TPK3-4njwFI

Другое знаменитое произведение Стивенсона, книга «Странная история доктора Джекила и мистера Хайда», вышла в 1886 году.

Общественность Лондона подозревает в преступлениях некоего Эдварда Хайда. В то же время он часто приходит в дом уважаемого всеми доктора Генри Джекила, который даже составил завещание, в котором в случае своей смерти или долгосрочного исчезновения оставляет всё свое состояние Хайду…

Аудиокнигу можно найти, перейдя по ссылке: https://www.youtube.com/watch?v=IKzCZqirRqM

Третье значительное произведение писателя, «Владетель Баллантрэ», написано во время путешествия по Южным морям на борту яхты «Каско».

В романе описываются события, которые начинаются в 1715 году, когда в Шотландии готовилось второе восстание якобитов. Между родными братьями — Джеймсом, который их поддерживает, и Генри, который поддерживает короля Георга II, начинается многолетняя вражда. Эта вражда заканчивается драматично в дебрях североамериканских лесов, куда они отправляются …

Аудиокнигу в 5 частях можно найти, перейдя по ссылкам: https://www.youtube.com/watch?v=WQwZX-0pvG0 https://www.youtube.com/watch?v=0gYQjxeFxiM https://www.youtube.com/watch?v=zcRPzLkeJ48 https://www.youtube.com/watch?v=WFCH4eP9rTk https://www.youtube.com/watch?v=rMLs4STs8sk

Эти три книги считаются в творческом наследии Стивенсона самыми лучшими.В 1885 году выходит «Принц Отто», следом фантастика («Странная история доктора Джекила и мистера Хайда»), психологическая новелла («Маркхейм»), годом позднее закончен сборник рассказов «И еще новые тысяча и одна ночь» (или «Динамитчик»), в 1888 – рыцарский роман («Черная стрела»). Он пишет баллады, статьи о литературе, путевые очерки, сочиняет басни.

Стивенсон писал и стихи, однако относился к стихотворным экспериментам как к дилетантству и даже не пытался публиковать их. Но часть стихотворений писатель все же собрал под одной обложкой и решился издать. Так появились в 1885-1887 годах сборники поэзии Стивенсона, навеянные воспоминаниями о детских годах. На русском языке стихотворения вышли в 1920 году и получили переводные названия «Детский цветник стихов», «Подлесок» и др. Его детские стихи и баллады в духе народной поэзии отличаются  простым и ясным языком.

Отчасти из-за плохого здоровья, отчасти чтобы собрать материал для очерков, Стивенсон с семьей отправился на яхте в южные области Тихого океана. Они посетили Маркизские острова, Туамоту, Таити, Гаваи, Микронезию и Австралию и приобрели участок земли на острове архипелага Самоа. Свое владение он назвал Вайлима (Пятиречье). Климат острова пошел писателю на пользу: в просторном плантаторском доме в Вайлиме были написаны некоторые из лучших его произведений.

На Самоа написаны романы и рассказы «Вечерние беседы на острове», «Катриона» (ставшая продолжением «Похищенного» – романа, вышедшего раньше), «Сент-Ив». Некоторые произведения писатель сочинял в соавторстве с пасынком – «Несусветный багаж», «Потерпевшие кораблекрушение», «Отлив». Остров Самоа стал не только любимым местом писателя, но и последним пристанищем.

3 декабря 1894 года Роберта Льюиса Стивенсона не стало. Последний роман Стивенсона «Уир Гермистон» (Weir of Hermiston, 1896), на который автор рассчитывал как на лучшую свою книгу, остался неоконченным. В декабре 1969 года в местечке Вайлима в Самоа был открыт Музей Роберта Льюиса Стивенсона. Музей располагается в доме, в котором Стивенсон провел последние годы своей жизни (1890-1894).

За 44 года Роберт Стивенсон создал массу увлекательных приключений и книг для детей:

 Читатели могут найти эти книги в фонде библиотеки или прослушать аудиокниги по ссылке:

Захватывающие приключения не могли остаться незамеченными кино и театральными деятелями, по произведениям автора существуют множество театральных постановок, снято около 100 фильмов.

В 1994 году Банк Шотландии выпустил банкноту стоимостью 1 фунт с подписью Стивенсона, его портретом и изображением гусиного пера.

Стивенсона любят и помнят в родной Шотландии, как это можно увидеть, перейдя по ссылке: https://godliteratury.ru/articles/2019/05/07/pisateli-v-yedinburge-r-l-stivenson

Светлана Кириллова